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扎克伯格的捐款

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(许文思) 12月2日凌晨,面子书(Facebook)创办人马克扎克伯格向世人宣告他将以另一种方式改变世界,并称女儿Max的降生让其夫妇二人更有动力去促成这些社会使命。

他表示:“在我们有生之年,会捐出持有的Facebook 99%股份(值约450亿美元)帮助实现这些使命。”扎克伯格夫妇并宣称将通过“陈-克扎伯格慈善项目”捐出这些资產,来发展“人类的潜力,并促成下一代孩子间的平等”。

这则新闻一曝光,震撼全球!毕竟450亿美元(约1918亿令吉)是个天文数字,一时之间,全球讚扬之声不绝,不少人动容於扎克伯格夫妇对自身女儿的爱护之餘,也不忘对全球人类福利的承担。

与此同时,也引来不少人,甚甚至一些主流的媒体质疑,扎克伯格是否在通过捐赠来避税。如《纽约时报》、《福布斯》以及彭博社在内的主流媒体都在质疑他是否藉捐款逃避高额税务。《纽约时报》更直接打出文章标题——《扎克伯格的利他主义是怎样帮助自己的?》。

这导致扎克伯格不得不再次在自己的Facebook主页上刊登文章回应质疑:“採用有限责任公司(LLC),而非传统基金的模式,我们在将股票转移到Chan Zuckerberg Initiative时不会享受税收优惠,但却能够更加灵活高效地执行我们的使命。”

传统慈善捐赠,捐赠者在捐赠时就放弃了财產的所有权。在这样情况下,根据美国相关税法,慈善捐赠能够抵消一部份税务。

但是按照扎克伯格的承诺,股票资產注入名下的有限责任公司,他只是将钱从左边口袋放到右边口袋,除非这笔钱花在慈善领域。在理论上,这的确没有逃税,因為只是“转移”而非“捐赠”。

做公益促进社会平等

相比传统慈善基金,扎克伯格的有限责任公司(LLC)模式,允许他继续控制未来对资金的使用,意即他可以用於政治游说,也可以用於新能源投资,或者是捐给传统慈善机构做慈善。

更重要的是扎克伯格才31岁,如果过早捐出大部份股票毫无疑问会失去对公司的控制权,LLC架构当然是一个好的选择,也能够保证这笔钱真正去实现他自己的想法。

而扎克伯格的做法或许对於年轻富豪具有借鉴意义,提供了一种新的路径——在很年轻的时候开始做慈善、做社会公益,推动政治游说促进社会平等,或者将资金用於新能源开发,但并不失去对公司的控制权。

(光明日报/好评‧文:许文思)

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