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21世纪贸易保护主义的第一枪

本周特朗普又做了一件加剧全球股市波动的事情,他宣布将对钢铁和铝制品课重税。经济学家担忧其中一只黑天鹅真的飞来了,消息公布后第一天,亚洲股市几乎全倒,马股也深受其害。

从上世纪末开始,反全球化浪潮一直没有停止过,小国担忧大国挟雄厚资金,全面入侵他们的市场,而大国则认为他们给予小国太多优惠,使得本国传统行业没落,使国内出现大量的“铁锈带城市”(Rust beltcities)。
看来特朗普真的在履行竞选承诺,但设立贸易壁垒,真的有助于美国成为更“伟大”的国家吗?当你向你的贸易伙伴展示了大棒,你也应该做好心理准备你的对手也那么做。欧盟已经准备对美国钢铁、服装以及部份产品征收25%报复性关税。
这意味着什么呢?美国人民将饱受通货膨胀之苦,从房子到日用品价格会在短期内迅速飙升。支持特朗普政府的选民,原本期待政府会改善他们生活,但换来的却是生活品质下降,日子更为难过。
但这些选民会怪罪特朗普吗?在这个利己主义(Egoism)当道的世界,他们只会拍手叫好,甚至还会说:“让这些占尽我们便宜坏蛋好看”,但这并不会有助于改善他们身处困境。
全球化的其中一个特色是,资金和技术流动变得十分迅速,一个来自小镇的创新技术,可能在一两个小时内就传遍全世界。
他很快就可以筹足资金,让公司壮大变强。就在读者在阅读这篇文章时,又不知道有多少家新创企业家,正往机场飞去,考察另一个市场或和投资者见面。
商家出身的特朗普选择以大棒而非谈判来达到他所谓的“公平贸易”,连自己亲信也看不下去,他的首席经济顾问科恩已经辞职,共和党国会议员也齐声反对他的这项政策。
特朗普坚持己见,使支持者纷纷离去,政府稳定性也受到质疑,甚至连自己政党也担心贸易保护主义将大大减低之前好不容易通过税减议案的成果。
在克林顿自传电影里有一段剧情,在竞选过程中,他对西雅图的工会演讲,要记得当时是90年代,他说道:“在这个按一两个键就可以传送数亿资金的时代,你们要锻炼的不是身上的肌肉,而是在你太阳穴两端的肌肉(指大脑)。”
20年过去了,美国蓝领还是没有把这位打造了美国20世纪最辉煌经济时代总统的话听进去,他们以选票选出了一位做他们喜欢的事,而非做对的事的总统,只能说天佑美国。
文章来源:星洲日报/记者Apps·作者:傅文耀