关键新闻

“共享经济”的幕后

全球电子召车服务龙头Uber再传出丑闻,媒体揭发Uber购入1200辆有问题的本田轿车,再出租给新加坡的司机。更令人震惊的是,本田早在2016年4月已宣布召回问题车型,惟Uber还继续出租有关车型,直到今年1月其中一辆着火后才引起重视。

这也不是Uber首次闹出丑闻。

在今年1月,当纽约德士司机集体罢工,抗议美国总统特朗普的入境禁令之际,Uber却启动该区域的“提价”功能,被外界批评趁火打劫,更令Uber在美国的市场份额在单个月内降了4%,可说是赔了夫人又折兵。

为何这么大的跨国企业要贪这种蝇头小利,而赔上自己的声誉呢?根据外媒估计,Uber的市场估值为690亿美元,成为史上估值最高的创始公司。然而Uber却面临重大的问题:它无法赚钱。根据彭博社报道,Uber去年首9个月的净收入高达38亿美元,却也在同时期亏损22亿美元。它也面对Lyft丶Grab和滴滴出行等后来者的激烈竞争,在短期内难以看到获利的希望。

这也是大部份“共享经济”面临的困境。尽管“共享”一词在市场上打得火热,能盈利的却寥寥无几。德国媒体甚至发文批评共享脚车摩拜的商业模式为“白痴经济”,指其前景堪忧。然而依然有不少大企业投资这个行业。个中缘由,或许可从脸书收购Whatsapp瞧出端倪。

2014年2月脸书以193亿美元天价收购Whatsapp之际,Whatsapp还未找到盈利模式,不少人不看好这次并购。时间快转到今天,Whatsapp每天的用户数量突破10亿,脸书手上除了facebook以外,还手握Instagram丶Whatsapp两张王牌,社交媒体霸主之位无可动摇。

而在这次“共享经济”风潮的背后,亦可看到大型科技公司的影子。滴滴出行的股权持有者包括阿里巴巴集团和腾讯。Ofo共享脚车背后有阿里巴巴做靠山,而腾讯也出钱投资摩拜。他们看中的未必是这些“共享经济”模式的赚钱能力,而是它们产生的用户数据,作为整个商业帝国拼图的一环。

我们的社会已经进入资讯时代。我们每日在手机和电子产品产生的数据,都会被企业收集分析以获取商业利益。所以当你遇到某个服务/软件品质很好时,要记住网上流传的一句话:如果商家为你提供免费服务,那你就不是他们的客户,而是他们的产品。

文章来源:星洲日报/记者Apps‧作者:李勇翔