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长途巴士车祸的反思

(江振鸿) 圣诞前夕凌晨在靠近巴莪休息站的南北大道路段又发生长途巴士交通意外, 酿成了14人死16人伤的惨剧。

这些年来每当有涉及长途巴士的交通意外发生之后, 政府都会宣布实施一些应对措施,例如早年长途巴士强制性安装黑箱的建议,每趟超过4小时或300公里的车程须备有副司机,及近年的强制性安装时速限制器以改善和防止长途巴士交通意外的重演, 然而这些应对措施大多数都在长途巴士业者的反对下最终不了了之或展延实施。
至于反对的理由不外是成本和赚幅问题(车票价格被政府控制)及巴士司机短缺。
首先巴士司机的短缺主要是因为薪金问题而不是国人没兴趣从事这个行业,否则就不会出现不少国人到新加玻担任巴士司机的现象。
第二,至于成本和赚幅问题,由于以前火车服务的缺乏和落后(记得我求学时代的15年前,从槟城乘塔火车到首都吉隆坡费时接近11小时,相对于长途巴士的5个小时车程) 及昂贵的航空服务,一般的普罗大众都高度依櫴长途巴士的服务来川行各城市间,所以政府控制长途巴士车票的价格以免对人民造成负担的用意是可理解的。
但如今随着国内廉价航空和快捷又安全的双轨电动火车(ETS)的崛起, 普罗大众川行城市之间已不须再只依赖长途巴士的服务。
所以我想政府何不取消对长途巴士车票价格的管制,让长途巴士公司自由地为他们的车票定价?而长途巴士车票价格管制取消后,在与廉价航空和双轨电动火车的互相竞争下,车票价格不合理或和所提供服务不相称的巴士公司自然无法在市场上生存,因此对人民造成负担的忧虑不复存在。
这不但将让长途巴士公司失去了反对政府一些应对措施的理由及借口,也可以迫使长途巴士公司像航空公司般互相竞争,以改善服务(包括提高薪金以吸引或保留优秀的巴士司机)和安全措施及价格来吸引客源求生存。
当然政府也需再加强双轨电动火车的服务包括增加更多班次和路线,以向长途巴士公司近一步“施压“,迫使他们改善服务。
这些最终将让乘客受益。
原载《光华日报》